佛陀正覺後2449年/西元2017年

佛陀遺骨的來源

考古發現佛陀遺骨 世尊舍利

佛陀遺骨的來源

佛陀初滅,八國分奉佛舍利時,因為  釋迦佛陀與釋迦族的血緣關係,當時已經很沒落的釋迦族還是分到主要的一份佛舍利。

釋迦遺族為供奉佛陀舍利,在迦毘羅衛城建了一處佛塔。由於當時釋迦族已沒落,迦毘羅衛城建的佛舍利塔的規模可能不大,也較簡單。

佛滅後約126~135年(261~252 B.C.E.),阿育王登位第11~20年取出釋迦族供奉的佛舍利,隨後再將其中部份的佛舍利,在釋迦族佛舍利塔的原址建大塔供奉。

在往後長約2150年的歲月,佛舍利塔經歷婆羅門教、印度教、回教的破壞,以及自然環境的風化、湮沒,逐漸為世人遺忘。

十九世紀末葉,英國考古學家亞歷山大•康寧漢(Sir Alexander Cunningham  )和威廉•克拉斯頓•佩沛 (William Claxton Peppe)聯手尋找釋迦族建立的佛舍利塔。兩人得到錫蘭舍利•須菩提(Sri Subhuti)長老給予的史獻資料幫助,針對北印比哈省比普羅瓦佛塔(Piprahwa stupa)進行考古挖掘。

1893年,亞歷山大•康寧漢(1814~1893)逝世,威廉•克拉斯頓•佩沛繼續進行比普羅瓦佛塔的挖掘工作。

2013年美國國家地理雜誌,針對比普羅瓦佛塔前後兩次考古研究,再次的加以探究,證明比普羅瓦佛塔內的舍利,確實是出自釋迦族建立的舍利塔,是阿育王在佛塔的原址上,再加以重建新塔,並供奉、安置  佛陀的舍利。